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Focusrite iTrack Solo ─ iPad 专用音频接口评测

越来越多的音乐制作应用出现在了iOS设备上,同样,也有越来越多的人开始尝试使用iPad制作音乐了。随着平板技术的发展,在iPad上制作音乐已经不仅是简单的灵感记录了。像是Garageband这样功能强大的应用,就能让你对整首歌曲进行完整的制作。最近,Garageband更新了对AudioBus的支持,这意味着,曾经单打独斗的音乐应用,如今可以全部串联起来了。

当然,设备厂商也不会放过这块市场。Apogee更新了音频接口产品,逐渐开始支持iPad的连接使用。今天我们要评测的这款音频接口来自Focusrite,叫做iTrack Solo,号称是“Made for iPad”。2进2出,支持24位,96kHz采样率的音频,动态范围为105dB,使用USB供电,可连接计算机(Mac和PC)或iPad(iOS 5.0以上,并需要通过USB供电)。从广告语中可以看出,这是一块设计给iPad,用来录制吉他和人声的音乐工具。

好了,闲话不多说,让我们一起来了解一下这块精致小巧的音频接口吧!(感谢长城乐器对本评测的支持)

Focusrite iTrack Solo ─ iPad 专用音频接口评测-8.1

包装与外观

从包装盒上可以明显看出,这块音频接口就是为iPad制造的。当然,也可以在Mac和PC上使用。

Focusrite iTrack Solo ─ iPad 专用音频接口评测-8.2

打开包装,取出iTrack Solo以及相关的说明书。画面正中的那张通知单讲出了该产品最大的一个缺憾:随机原配的iPad连接线长度只有15cm左右,会限制到iPad的移动性。所以,厂商也做了相关的考量:如果你需要较长的连接线,官方有一些经过完整测试和推荐的第三方线材可供选购。具体的可以访问:www.focusrite.com/cable

Focusrite iTrack Solo ─ iPad 专用音频接口评测-8.3

你可能要问,既然这会影响到用户的使用体验,为什么还要这么做呢?Focusrite解释,这是为了满足“Made for iPad”对于噪音干扰的要求。

iTrack Solo前面板上有一个带有前置放大器的麦克风输入和一个6.35mm的乐器输入,两者都有增益旋钮。旁边有一个48V幻象供电开关,用来配合电容麦克风的使用。增益旋钮周围是一圈光晕,用来指示信号的过载与否。当光晕为绿色时,说明信号健康;一旦变成红色,就说明信号过载了,需要重新对输入增益做调整。在右边是大三芯的耳机插孔,直接监听(Direct Monitor)开关和监听电平转盘。开启直接监听,就可以零延迟地对输入音频进行监听。监听电平转盘同时控制着耳机和线路输出的音量。

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在后面板上,包括了一对非平衡的RCA监听输出(如果是平衡的大三芯会更好),USB 2.0插口,Kensington防盗锁槽和设备连接(Device Link)插口。通过设备连接插口,就能连接iPad了。

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Focusrite在包装中附赠了一些有用的软件,包括了Ableton Live Lite 8和Focusrite的Scarlett插件套装。你还能获得1GB免费的Loopmaster音频素材以及Novation Bass Station的拷贝。在这份评测中,我使用到的测试平台分别是装有Logic Pro 9的Macbook Pro和装有Garageband的iPad。

测试使用

要在Mac或PC上使用iTrack Solo,需要去到Focusrite的官方网站,下载最新的驱动,这个过程非常简单。安装好之后,使用USB连接设备。iTrack Solo能通过USB自身供电,不需要额外的电源。

打开Logic,进入偏好设置中,选择iTrack Solo作为输入输出的设备。我们可以看到,当I/O缓冲大小设置为64采样时,延迟为8.2毫秒;32采样时,延迟达到了6.8毫秒。我将它与我的Apogee Duet进行了对比,这两个数据的状况表面,它足够用来进行实时的演出和录音。

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在ipad上使用iTrack Solo稍微有一些复杂。首先,需要把USB连接线变成电源适配器或者连接计算机给它供电(既然使用了iPad,你应该不希望使用计算机供电)。接着,将iPad通过设备连接(Device Link)插口与iTrack Solo进行连接。正如我们在前面提到的,这根附带的连接线非常短,你必须让两者紧挨着,可是这就大大降低了灵活性。官方已经提供了第三方线材的选购信息,但这一点还是让人感觉美中不足。

第一次的连接就成功地让iTrack Solo接管了iPad的音频系统,还算是顺利。

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在Garageband中,iTrack Solo实在是非常强力的帮手。我用内部的乐器做了一些铺垫,在上面进行录音。Focusrite的麦克风前置放大器的声音非常干净,温暖——我进行人声收录使用的是Blue的Baby Bottle。录制过程比较顺利,感觉就像是在Logic中工作一样。带上耳机,就完全进入了音乐的世界。

很多人都在抱怨现在的宿主功能太多,已经不是适合创作音乐的工具了。所以,让我们冷静下来,思考一下我们要什么。Garageband提供了基本编曲会用到的乐器,能够制作出各种风格的音乐。而且操作简单,只要习惯了流程,你就能在很短的时间完成一首歌曲的创作。因为轨道数的限制,你能集中在歌曲创作和器乐编配上,而不是花大量地时间做各种声音设计和音色挑选。数字时代,如何让自己能够有一个更快捷和清醒的头脑,越来越成为计算机音乐人关心的问题。

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总结

iTrack Solo最美中不足的就是设备连接线,我想所有人都会困扰于这个问题,不过,它只存在于使用iPad时,而且,你去网上随便一搜“iPad延长线”就能找到很多解决的办法。iTrack Solo不仅能作为你在Mac和PC上使用的立体声音频接口,还能在iPad上使用,这一点已经足以让人振奋了。特别是,价格还比那些没有iPad兼容的竞争产品要低。

最接近的竞争者应该是M-Audio的Fast Track,塑料材质,缺少iPad兼容性,但价格略低,音质也不错。在被Avid收购之后,M-Audio一直作为一条附属的产品线,这不免让人担心它的未来。Avid Mbox Mini的售价要贵得多,它是许多人喜爱的一款产品,不支持iPad的使用,但能获得免费的Pro Tools SE。基本上来说,跟iTrack Solo的配置是差不多的。如果你经常使用Reason,可能会关注Propellerhead的Balance音频接口,但价格上就高出很多了。不过它跟软件进行了密切的整合,这也是它的主要卖点。

优点

  • 支持iPad和计算机的连接
  • 光晕电平指示器
  • 附带软件包
  • 音质


缺点

  • iPad连接线太短,灵活性受限

(文章来源:midifan)



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